Après la Lozère et l’Aveyron, nous terminons notre road-trip en Occitanie par le superbe département du Lot. Du Nord au Sud, nous vous emmenons sur les routes de campagne lotoise à la découverte de ses villes solaires qui sentent bon le Sud (Cahors, Figeac), ses très beaux villages historiques (Rocamadour, Saint Cirq Lapopie) ses coins natures spectaculaires et très connus pour certains (Gouffre de Padirac) ou alors hors sentiers battus pour d’autres (Vallée du Célé, Cardaillac, les Phosphatières du Cloup d’Aural). Retrouvez dans notre article de blog, toutes nos bonnes adresses et conseils pour savoir que faire dans le Lot. Voici nos coups de coeur.

Voir aussi: nos incontournables à Saint Cirq Lapopie

 

Carte Lot Besjobers

 


1. Le Gouffre de Padirac, l’incroyable aventure souterraine

Il y a des sites qui marquent et Padirac en fait partie. Ce matin nous descendons dans son gouffre à 103 mètres de profondeur...L’appréhension disparait à mesure que nous découvrons cette merveille géologique unique au monde! Pourtant il n’en a pas toujours été ainsi. Pendant longtemps, cette cavité naturelle a effrayé les Hommes qui la surnommaient le Trou du Diable ! Il a fallu attendre 1889 et l’exploration du courageux spéléologue Edouard Alfred Martel pour que le gouffre s’ouvre peu à peu aux visites.Le spectacle souterrain ne déçoit pas ! Nous nous sentons petits face à la taille des roches karstiques mais aussi impressionnés par le travail d’orfèvre réalisé par Dame Nature au fil du temps. Les infiltrations dans la roche calcaire ont créé de véritables oeuvres d’art. Les stalagmites et stalactites géantes rythment la visite des galeries hors normes. Notre moment préféré ? Glisser à bord d’une barque, dans un silence absolu, sur la rivière souterraine aux eaux cristallines. Inoubliable. Une beauté qu’on ne soupçonne pas lorsque l’on reste à la surface.

 

Gouffre de Padirac Bestjobers Blog

 

Gouffre de Padirac Bestjobers Blog

 

INFOS PRATIQUES | Gouffre de Padirac

Où? à 20 min de Rocamadour

Ouverture:  de début avril au vacances de la Toussaint

Tarifs: visite libre avec audioguide 19,5€ par adulte | 4 à 12 ans: 14,5€  (visites d’1h30 environ)

Conseils: il fait 13°C à l’intérieur du gouffre, s’habiller en conséquence

Pour une visite spéciale: optez pour la « soirée explorateur », à la lumière de la lanterne, en petits groupes (les samedis soirs en général)

Plus d’infos et réservation : achat en ligne uniquement pour le billet d’entrée, on vous recommande de prévoir à l’avance car places limitées/jour.

 

 

2. Rocamadour, la cité époustouflante

Incontournable du Lot et de la vallée de la Dordogne, la cité religieuse de Rocamadour est à voir ! Les labels et les classifications s’accumulent pour vous en convaincre: grand site d’Occitanie, parmi les Plus Beaux Villages de France, inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO, étape majeure sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. C’est un peu le Mont Saint Michel du Quercy, la mer en moins, le ruisseau en plus ! Accroché à la falaise, le sanctuaire semble défier les lois de la gravité.. L’architecture de la cité de Rocamadour est juste époustouflante. Déployée en plusieurs étages avec en son sommet, le château qui couronne l’ensemble. Un site emblématique qu’il convient d’apprécier au lever du jour pour éviter la cohue. Arpenter ses ruelles seul et dans le calme procure un sentiment magique. Prendre le temps d’en apprécier chaque trésor.

 

Rocamadour, Lot

 

Rocamadour, Lot

 

 

3. Cardaillac, pépite hors sentier battus

Si tout le monde connait Rocamadour, rien n’est moins sûr pour Cardaillac. Aux portes du Ségala, ce bourg médiéval appartenant au club des Plus Beaux Villages de France, est plus discret mais mérite le détour ! Cardaillac affiche une fière allure du haut de son éperon rocheux. Le fort avec sa tour ronde et ses deux tours carrées donnent tout le caractère au village. Pour en apprécier son style architectural, gravir l’une des tours carrées est idéal. D’en haut, la vue panoramique est plutôt sympathique. À Cardaillac, il faut aussi rencontrer Annie Mages, un personnage attachant et véritable mémoire des anciens. Avec son mari, elle se lança dans les années 1980 dans une belle aventure: collecter les objets, outils, machines qui appartiennent au passé. Ils créèrent ainsi un étonnant musée, le Musée Eclaté, au sein du village qui raconte la vie d’autrefois. On déambule à ses côtés de grange en bergerie, à travers les rues de Cardaillac pour s’écouter conter la vie des anciens. De la salle de classe, à la maison du semalier (celui qui fabriquait les comportes, les cuves en vois pour les vignes), en passant par la saboterie ou encore l’étuve à pruneaux, on voyage dans le temps et les anecdotes. Annie est un puits de savoir avec l’envie de transmettre aux nouvelles générations et aux visiteurs d’autres régions comme nous. L’impression que tout ça respire encore et vit un peu grâce à Annie. Une visite animée et très authentique qu’on vous recommande vivement de faire, toute la famille y trouvera son compte !

 

Musée Eclaté Cardaillac

 

Musée Eclaté Cardaillac

 

Pour reprendre des forces après le musée Eclaté, rdv à l’Auberge de Laparrot, à Corn, à une vingtaine de minutes de route. Une adresse comme on en trouve plus en France ! Menu unique et thématique pour rythmer chaque jour de la semaine, cuisine de pays en quantités généreuses, le tout dans un cadre convivial  dans le calme d’un petit village. (15€ par personne le menu très complet).

INFOS PRATIQUES | Musée Eclaté Cardaillac

Où? au coeur du village, se garer au parking du Fort et marcher 200m dans le bourg pour atteindre le musée.

Ouverture:  du 1er juillet au 31 août avec un système de visite guidée à heure fixe à 15h / groupe de 10 personnes maximum. Fermé les samedis.

Impératif: réserver par téléphone à l’avance en appelant Annie au 05 65 40 10 63. En dehors de l’été, visite possible sur rdv.

Plus d’infos : musee-eclate.fr

 

 

4. Figeac, ville natale de Champollion 

À quelques minutes de Cardaillac, Figeac est une chouette étape à vivre dans le Lot. Ville natale de Jean-François Champollion, déchiffreur des hiéroglyphes et fondateur de l’égyptologie, Figeac lui rend notamment hommage dans un musée dédié aux écritures du monde entier. Un lieu pointu pour tout savoir sur l’apparition de l’écriture de l’Egypte, à la Chine en passant par le Moyen Orient. On découvre bien sûr la vie incroyable du sur-doué Champollion mais aussi la richesse et diversité des cultures d’hier et d’aujourd’hui. Se perdre dans les rues de Figeac est, comme souvent, la meilleure manière de la découvrir. Assurez vous juste de ne pas manquer la jolie vue panoramique depuis l’église Notre-Dame-du-Puy.

Pour une nuit au coeur historique de la ville, toute en douceur et confort, nous ne pouvons que vous recommander l’Hôtel Mercure Figeac Viguier du Roy. Etabli dans le quartier médiéval, cet établissement regroupe plusieurs demeures et édifices historiques, avec notamment sa pièce centrale, la tour du Viguier (lieu de résidence pendant 4 siècle du magistrat représentant autrefois le roi en province). L’ensemble est superbement conservé. Du haut de notre fabuleuse suite, nous avions une vue imprenable sur les toits de la ville. Figeac est une ville gourmande où les bons restaurants sont légion. Par contre un conseil, évitez de vous y arrêter un dimanche ou un lundi, tout est fermé ou presque ! Pour un repas raffiné, réserver une table à La dînée du Viguier (restaurant de l’Hôtel Mercure). Pour une cuisine du marché tout en fraicheur, rdv à la Racine et la Moelle, neobistrot à l’ambiance joyeuse. Pour un apéro décontracté, la terrasse sur le toit Chez L est une bonne adresse. Si vous préférez vous câler au bord de rivière, alors vous serez mieux au Pont d’Or.

 

Figeac, Lot

 

Figeac, Lot

 

Figeac, Lot

 

Hôtel Mercure Figeac Viguier du Roy

 

INFOS PRATIQUES | Figeac 

Où dormir ? Hôtel Mercure Figeac Viguier du Roy**** ou pour une adresse plus simple, chez Corinne dans sa chambre d’hôtes Lilas Rose

chambre d’hôtes Lilas Rose, Figeac

Où manger? Retrouver toutes nos adresses citées ci-dessus (et  partout en France/dans le monde) en téléchargeant gratuitement l’appli Mapstr et en s‘abonnant à notre carte Bestjobers

 

 

5. Vallée du Célé, paradis paisible 

Petit paradis nature entre falaise gigantesque et rivière paisible, la Vallée du Célé est plus confidentielle que sa voisine, la vallée du Lot. Ici quelques bâtisses et églises défient la gravité en s’accrochant au roc calcaire. On la parcoure en mode slow, de villages en villages. En chemin, ne manquez pas Espagnac Sainte-Eulalie et son ancien prieuré couronné d’un clocher exceptionnel. Saint Sulpice, mais aussi Marcilhac-sur-Célé et son ancienne abbaye et église romane. Un petit côté urbex par ici. Sauliac sur Célé également. Cette vallée baigne dans la tranquillité et la fraîcheur des rives du Célé. Pour une jolie balade avec vue, le sentier des Anglais ne représente aucune difficulté. Après avoir franchi la porte fortifiée de la falaise, le clou du spectacle est lorsqu’on arrive littéralement au pied du “château des Anglais”, des fortifications accrochées aux falaises.

 

Vallée du Célé, Lot

 

Pour un moment fraicheur, la descente en canoë du Célé est vraiment à faire à la belle saison. Pause baignade, pique nique, que du bonheur ! Pour prendre de la hauteur, une nouveauté 2022, la via ferrata du Liauzu été créé avec deux niveaux de difficultés. Passerelle, pont népalais rythmeront la sortie. Pour dormir en pleine nature, la Métairie Haute est un joli domaine pour se ressourcer à l’orée du bois. Dans un autre style, ambiance lodges africains au lodges du Mas de Nadal (déjà fermé lors de notre passage en septembre, on devra revenir :-). 

 

 

Canoe, Vallée du Célé, Lot

 

Vallée du Célé, Lot

 

Vallée du Célé, Lot

 

INFOS PRATIQUES | Vallée du Célé

Descente en canoë:  Base Nature et Loisirs à Sauliac-sur-Célé (au bord de la D41) . Plusieurs longueurs de parcours. Plus d’infos & réservations: www.nature-et-loisirs.com

Location équipement Via Ferrata: idem:  Base Nature et Loisirs. Kit complet à 15€ (longes, baudrier et casque). Plus d’infos & réservations:www.nature-et-loisirs.com

Où dormir dans la vallée du Célé?

La Métairie Haute ouvert toute l’année, 2 chambres d’hôtes et possibilité de table d’hôtes. Nuitée à partir de 75€

La Métairie Haute

Le Mas de Nadal: ouvert en juillet/août: nuit en tente africaine, différents type de confort, repas sur place possible

 

 

 

6. Cabrerets, un lieu où s’attarder

Situé à la confluence de la vallée de la Sagne et de la vallée du Célé, Cabrerets est niché dans la falaise. Le village abrite de nombreuses maisons troglodytes ainsi que les ruines du château des anglais, encore appelé château du diable selon sa légende. À deux pas de Cabrerets, se trouve une merveille d’histoire, la grotte ornée du Pech Merle. Le petit Lascaux du Lot, à la différence qu’il ne s’agit pas d’un fac similé mais de l’originale, c’est plutôt rare ! À l’intérieur des peintures rupestres vieilles de 29 000 ans, dont les chevaux ponctués, les plus célèbres de Pech Merle ! Découverte en 1922 par 3 adolescents, elle fête cette année ses 100 ans. Une grotte « laboratoire » car extrêmement contrôlée et surveillée: taux d’humidité, taux de Co2, quotas d’entrées limitées par jour, photos et vidéos interdites tout cela dans un souci de protection de ce site majeur de l’art préhistorique. 

 

Grotte du Pech Merle

 

À quelques pas, nous rencontrons Pascal de la ferme équestre du Pech Merle. Perché sur le Causse entouré de ses fidèles montures, Pascal est un cavalier passionné avec une belle philosophie. Il vit en harmonie avec la nature qui l’entoure et ses chevaux. Un havre de paix là-haut. Il organise des sorties en itinérance à la belle saison pour faire découvrir son environnement et sa région qu’il aime tant. Des balades à la journées sont aussi possibles tout comme des sorties en attelage. Pascal fait également chambres d’hôtes et gîte d’étape. Amis cavaliers, ceci est l’adresse qu’il vous faut pour découvrir le Lot à cheval.

 

Pascal, ferme équestre du Pech Merle

 

ferme équestre du Pech Merle

 

ferme équestre du Pech Merle

 

Pour conclure la visite de Cabrerets, voici deux endroits atypique. Nous sommes tombés sous le charme d’un endroit nature hors sentiers battus, la grotte Cuzoul de Montclar. Accessible après une petite marche depuis le centre du village, cet endroit de toute quiétude est un petit bonheur de fraicheur dans la torpeur d’une chaude journée. Différent, le petit musée de l’insolite créé par Bertrand Chenu. plus de 2000 objets détournés pour nous faire réfléchir. Poétique et décalé.

 

la grotte Cuzoul de Montclar

 

INFOS PRATIQUES | Que faire à Cabrerets ?

Grotte du Pech Merle: 14€ par adulte, visite guidée en groupe limité et d’une durée d’1h. Tous les détails d’ouverture et de réservation sur: www.pechmerle.com

Ferme équestre du Pech Merle: tous les renseignements et réservations sur le site www.pechmerle.fr

Grotte Cuzoul de Monclar: point GPS de la Grotte (on s’est aidé de l’appli Maps.me pour suivre le chemin de rando)

Musée de l’insolite: toutes les infos pratiques sur le site www.museedelinsolite.com

 

 

7. Saint Cirq Lapopie, le plus beau ? 

Tout comme Rocamadour, le village de Saint Cirq Lapopie, est un immanquable lorsque l’on visite le Lot ! Mais il n’en a pas toujours été ainsi. Ce chef d’oeuvre de l’époque médiévale a connu une véritable mise en lumière lorsqu’il fut élu Village préféré des Français en 2012 à la TV. Depuis, les visiteurs affluent et mieux vaut s’organiser pour le découvrir dans de bonnes conditions. Parmi les Plus Beaux Villages de France, c’est un de nos préférés. Sa situation perchée sur une falaise dominant un méandre du Lot est déjà en soit spectaculaire. On comprend aisément que de nombreux artistes tombèrent sous son charme, tel André Breton qui en fit sa résidence d’été. Nous y avons fait une étape bien agréable et partageons tous nos conseils et nos bonnes adresses pour visiter Saint Cirq Lapopie. Pour plus de photos et ne rien manquer, on vous invite à le consulter et à le garder de côté.

 

Saint Cirq Lapopie

 

Saint Cirq Lapopie

 

 

8. Voyage dans le temps aux phosphatières du Cloup d’Aural 

Tout proche de Saint Cirq Lapopie, nous avons eu un gros coup de coeur pour ce gouffre à ciel ouvert qui renferme une histoire passionnante ! Endroit atypique et méconnu, bienvenue dans les Phosphatières du Cloup d’Aural ! Tout commence lorsqu’un chimiste du village découvre un gisement de phosphate dans un champ de blé à côté de chez lui. Les céréales y sont plus fortes et belles qu’ailleurs, il voulait élucider le mystère. Peu de temps après sa découverte, des Anglais débarquent pour exploiter ces gisements qui sont une réelle aubaine à l’époque (engrais, conservateur alimentaire, émulsifiant entre autre).

À la fin du 19e siècle, plus de 2000 ouvriers creusent les terrains pour y extraire, dans des conditions souvent précaires, le phosphate. Réduit en poudre sur place par les femmes et les enfants, il est ensuite transporté en bateau de Bordeaux à l’Angleterre où se trouvent les usines de transformation. 1906, les carrières du Quercy ferment peu à peu. Et pour cause,  des gisements beaucoup plus gros sont découverts au Maroc notamment. S’en suit un exode rural massif à Paris pour retrouver du travail ou encore en Amérique Latine dans les mines.

Tombé dans l’oubli pendant des années, une équipe de paléontologues y a effectué plus récemment, un gros travail de fouilles. Car saviez-vous que les fossiles sont composés à 90% de phosphate. Si la terre en est chargée, elle renferme peut être des surprises ! Ils déroulent 30 millions d’années et découvrent quelques 600 espèces d’animaux fossilisés (chauve souris, reptiles, mammifères étranges comme le caducothère, sorte de rhinocéros). Les Phosphatières du Cloup d’Aural font partie actuellement des 5 endroits du monde ayant le plus de fossiles. Tout simplement fou ! C’est un vrai laboratoire naturel de l’évolution. Nous buvons les paroles de notre guide à mesure que nous pénétrons à l’intérieur du gouffre. Entourés d’une végétation luxuriante, malgré la sécheresse ambiante, nous sommes vraiment bluffés par ce lieu.

 

Phosphatières du Cloup d'Aural

 

Phosphatières du Cloup d'Aural

 

INFOS PRATIQUES | Phosphatières du Cloup d’Aural

Où?  à Bach, 20 min de Saint Cirq Lapopie

Ouverture: de début avril à début novembre

Tarifs: visite guidée d’1h uniquement. 10€ par adulte | 9€ de 15 à 17 ans | 6€ de 5 à 14 ans | gratuit moins de 4 ans

Plus d’infos & réservation (vivement recommandé, places limitées): phosphatieres.com

Pour quel public ? adapté aux enfants , attention aux personnes à mobilité réduite, l’accès se fait par des escaliers.

Bon à savoir: des sentiers thématiques (Animaux du passé, flore, chemin du phosphate ) à parcourir à son rythme, complètent la visite guidée

Où dormir tout proche ? La maison d’hôtes la Clé d’Escamps à Escamps (5 min en voiture). Grange du 19e, entièrement rénovée.

 

9. Cahors, capitale épicurienne du Lot

Ville d’Art et d’Histoire, construite au bord de la rivière Lot, Cahors raconte au fil de ses ruelles anciennes et de ses monuments, un passé très riche. L’emblème de la Cité Cadurcienne est le pont Valentré. Long de 172 mètres avec 8 arches et 3 tours, c’est un magnifique exemple d’architecture médiévale, inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco dans le cadre des Chemins de Saint Jacques de Compostelle. Uniquement franchissable à pied, on apprécie chaque détail de ce chef d’oeuvre porteur de légende. On ne voudrait pas tout vous dévoiler ! Les mercredis et samedis matin sont animés par le grand marché de la place de la cathédrale Saint-Etienne. Les couleurs et saveurs nous mettent l’eau à la bouche. Il fait bon marcher à Cahors, prenez le temps de flâner et peut être trouverez vous les 20 jardins inspirés de l’époque médiévale qui y sont dispersés !  Pour prendre de la hauteur et contempler cette petite ville charmante, lovée au bord du Lot, rdv au Mont Saint Cyr pour un joli panorama.

 

Cahors, Lot

 

Marché de Cahors, Lot

 

Cahors, Lot

INFOS PRATIQUES | Cahors

Jour de marché: mercredi et samedi matin, place cathédrale Saint Etienne

Où dormir à Cahors ? La maison d’hôtes Chez Nanou à deux pas de la cathédrale

 

C’est ici que se termine notre découverte du Lot, on espère que notre sélection vous aura plu et inspiré de prochaines escapades en France. N’hésitez pas à nous partager d’autres lieux en commentaire. Pour prolonger le voyage, ne manquer pas notre article sur la vallée du Lot en Aveyron ou encore notre escapade dans le Tarn et Garonne.

 

le Lot

 


 

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Ce voyage dans le Lot est le résultat d’un chouette projet en partenariat avec Voyage en Occitanie  et Tourisme Lot. Nous sommes restés libres dans la création de notre contenu. 

 

Des Bises, 

Elisa & Max

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