Vous ne connaissez pas la Mayenne ? Nous non plus avant ce beau week-end nature et insolite en mode slow ! C’est dans le cadre du projet en collaboration avec la région Pays de la Loire que nous avons découvert Laval, préfecture du département et quelques-uns de ses villages et joyaux dans un rayon d’une trentaine de minutes aux alentours. La Mayenne c’est la promesse d’une escapade ressourçante à vivre à deux ou en famille. On y apprécie la douceur de vivre, l’accueil chaleureux des Mayennais et la tranquillité d’un coin loin des sites ultra fréquentés. La Mayenne réserve aussi des surprises à qui s’y arrête. Pour vous donner envie d’en savoir plus, nous vous avons concocté un programme mêlant tout ce qu’on aime. Activités de pleine nature, bonnes adresses pour se régaler, hébergement insolite en cabane. Suivez le guide !

 

INFOS PRATIQUES

  • Comment aller à Laval ?

Nous avons voyagé en train, à savoir que Laval est très bien desservi avec le reste de la France, puisqu’il faut compter seulement 3h30 pour un direct Lyon-Laval. Depuis Paris, Laval est situé à seulement 1h15 en train avec des tarifs très accessibles grâce aux OuiGo par exemple.

  • Où louer une voiture à Laval ?

Pour explorer en toute liberté les alentours de Laval, nous avons loué une voiture pour le week end directement à la gare de Laval à notre arrivée.

  • Où dormir à Laval?

Nous avons passé les deux nuits dans la Cabane du Bon Chemin, on vous en parle ci-dessous dans le Jour 3 consacré à Laval

  • Combien de temps pour visiter la Mayenne ? 

Nous sommes partis 3 jours et ce fut un chouette premier aperçu, bien sûr il faut faire des choix et il n’est pas possible de faire le tour du département en si peu de temps. Une semaine permettrait de prendre davantage son temps pour explorer et planifier des vacances nature.

  • À voir tout proche

L’Anjou avec Angers n’est qu’à 1h de route. Un autre endroit où il fait bon vivre. Notre article d’Angers à Saumur pourrait vous donner quelques idées.

 

JOUR 1 | Arrivée à Laval et découverte de Saulges et Sainte Suzanne 

Sites des grottes et falaises à Saulges (30 min de trajet)

Sortie Escalade à Saulges

À peine arrivés à la gare de Laval, nous récupérons notre voiture de location et mettons le cap, quelques minutes plus tard, pour le site des grottes de Saulges. Le GPS indique 32 minutes, le soleil brille et une belle journée nous attend ! Nous découvrons un site très bien aménagé en pleine nature où l’on peut passer un bon moment entre les randos au fil de l’eau, le musée de la Préhistoire et les grottes. Dans ce joli cadre verdoyant, nous optons pour une session d’escalade avec Loïc, notre prof pour l’occasion. Le secteur se prête parfaitement à la découverte et pratique de l’activité avec plusieurs voies de difficultés différentes. On en compte 160 au total, nous n’avons pas fait le tour en une matinée 🙂  Si les roches paraissent peu impressionnantes d’en bas, c’est une autre histoire lorsqu’on commence à les grimper ! Certaines offrent du fil à retordre pour les novices, croyez-nous !   Une belle initiation en pleine nature avec la petite dose d’adrénaline comme il faut.

Sortie Escalade à Saulges

Escalade à Saulges en Mayenne

Plus d’infos :  ici 

 

 

Pause déjeuner gourmand à l’Ermitage 

Après avoir fait chauffer les muscles, c’est notre estomac qui se manifeste. À quelques minutes en voiture, nous déjeunons sur la terrasse ensoleillée du Logis L’Ermitage au coeur du joli petit village de Saulges. Un moment agréable. Une cuisine traditionnelle qui vient combler notre appétit et ravir nos papilles. Une adresse à retenir si vous passez dans le secteur.

Où? Logis L’Ermitage Hôtel et Restaurant (Coté Cuisine et le Bistrot)

Tarifs du Bistrot : Formule déjeuner E/P/D à 19€, un très bon rapport qualité-prix

Plus d’infos et réservation:  www.hotel-ermitage.fr

 

 

Découverte des grottes de Saulges et Musée de la Préhistoire

Par cette belle journée d’été en automne, nous n’avons finalement pas choisi de voir le musée dédié à la Préhistoire, ni eu le temps de pénétrer à l’intérieur des grottes de Saulges. Sûrement quelque chose qui vaut le coup si vous venez dans le coin.  On vous laisse le site internet pour organiser votre visite. Attention la réservation est obligatoire pour les grottes.

 

Grottes Saulges

Plus d’infos et réservation: www.grottes-musee-de-saulges.com

 

 

 

Visite d’un des Plus Beaux Villages de France, Saint-Suzanne (15min de trajet)

Le Village 

À mi-chemin entre Laval et le Mans, Saint-Suzanne est une petite cité médiévale fortifiée à ne pas manquer. Notre coup de coeur lors de notre séjour en terres mayennaises. Occupant autrefois une position stratégique, elle fut aussi un haut lieu de commerce et de production grâce à ses 17 moulins à eau. Aujourd’hui classée parmi le club des Plus Beaux Villages de France et labellisée Petite Cité de Caractère de la Mayenne, Sainte-Suzanne promet un bon dans le passé notamment avec la visite de son château. Prenez le temps de flâner dans ses ruelles riches en histoire, d’apprécier son patrimoine et de se balader le long de ses remparts pour apprécier de jolies vues sur les collines des Coëvrons. Boutiques artisanales et cafés complètent le plaisir.

On vous conseille de passer par l’Office de Tourisme à votre arrivée pour récupérer un plan du village et des promenades à ne pas rater autour.

 

Sainte Suzanne, Mayenne

 

Sainte Suzanne, Plus beau village de France

 

Château Sainte Suzanne, Mayenne

 

 

Promenade des Moulins et Point du vue du Tetre Ganne

Par cette belle après-midi, nous sommes partis sur le sentier balisé dit de la promenade des Moulins. En une heure,4km à peine, nous profitons d’un cadre magique au calme avec des vues magnifiques sur le village. L’envie de s’arrêter partout pour respirer et prendre le temps (et beaucoup de photos !). Nous terminons cette étape à Sainte Suzanne en beauté avec un apéro au coucher du soleil depuis le belvédère du Tetre Ganne. Accessible à pied ou en 2 minutes en voiture, c’est à ne manquer sous aucun prétexte. De là-haut, nous surplombons la Cité et les Coëvrons. Alors que le soleil termine sa course, nous en prenons plein la vue dans cet environnement exceptionnel. Et le plus incroyable? Nous ne sommes que tous les deux pour en profiter (même si une petite famille nous rejoint par la suite pour profiter du spectacle).

Bon à savoir: tout est très bien indiqué sur place. Le panorama Tetre Ganne est répertorié sur Google maps mais aussi très bien indiqué sur place. Parking à côté avec juste une dizaine de mètres à faire à pied pour voir la vue.  Si comme nous, vous décidez d’y organiser un apéro/pique-nique, veillez à laisser les lieux propres. Des poubelles avec le tri sont disponibles sur le parking pour ne rien laisser trainer derrière vous.

 

Sainte Suzanne, Mayenne

 

Sainte Suzanne, Mayenne

 

Sainte Suzanne, Mayenne

 

Pique Nique Point du vue du Tetre Ganne

 

Coucher de Soleil en Mayenne

 

 

Resto Caf & Couette à ne pas manquer

Au coeur du village, le Café des Tours / Caf & Couette est une adresse à l’accueil sympathique qu’on vous recommande ! Parce que nous aimons plus que tout pique-niquer et que le panorama du Tetre Ganne semblait tout juste parfait pour ça, nous leur avons commandé en amont une formule à emporter pour le dîner. Ils nous ont préparé de bons petits plats qu’on a glissé dans un panier. Sur place, il parait que leur cuisine vaut le détour également. À la bonne franquette.

 

Pique Nique Point du vue du Tetre Ganne

 

Sainte Suzanne, Mayenne

 

Où? Caf & Couette, 3 rue Henri IV,  Sainte-Suzanne et Chammes (sur la devanture du resto, il était encore écrit Café des Tours qui devait être l’ancien nom de l’établissement)

Quoi? Bistrot / Piano / Chambre d’hôtes : une cuisine sans chichi mais qu’avec de bons produits

Plus d’infos et réservation: cafecouette

 

 

 

JOUR 2 | Journée à vélo sur la Vélo Francette et alentours

Tronçon Laval – Origné – Château-Gontier

La Vélo Francette

Le vélo a le vent en poupe en France. Aux quatre coins du pays, des véloroutes sont créées pour permettre de voyager à vélo en itinérance et découvrir le patrimoine naturel et culturel de l’Hexagone.  La région Pays de la Loire fait figure d’exemple, hébergeant notamment une partie de « La Loire à Vélo » qui fut la première à être mise en place il y a une petite dizaine d’années. La Mayenne ne fait pas exception, puisqu’elle est traversée du nord au sud par La Vélo Francette. Ce parcours à vélo permet de rejoindre la Normandie (Ouistreham ) à l’Atlantique (la Rochelle) en 630km. Sur les 106km présents dans le département, nous en avons parcouru une trentaine pour une balade agréable le long du chemin de halage de Laval à Château Gontier.  Environnement très paisible, nous observons les hérons, saluons les nombreux pêcheurs installés pour le week-end et croisons quelques cavaliers.

 

la Vélofrancette en Mayenne

 

Rencontre sur la Vélofrancette

 

Paysage de Mayenne

 

Chateau Gontier, Mayenne

 

Où louer un vélo à Laval ? 

Pour notre journée à vélo, nous avons pu réserver nos vélos chez Canotika basé à Château-Gontier-sur-Mayenne, une très jolie ville d’ailleurs. Ils proposent le service de location et livraison/reprises des vélos à l’endroit de notre choix (option à  préciser lors de la réservation et demande de devis). Avec une quarantaine de VTC disponibles, ils ont également 10 vélos à assistance électrique pour pédaler sans effort.

Où? Canotika ,quai Pierre de Coubertin 53200 Château-Gontier-sur-Mayenne

Tarifs: location flexible à l’heure, 1/2 journée, journée ou plusieurs jours. Environ 15€ la journée pour un VTC et 27€ pour un VAE

Plus d’infos et réservation: canotika-tourisme.fr

 

Pause Déjeuner dans une maison éclusière

Le parcours de La Vélo Francette est ponctué d’écluses et maisons éclusières, souvent reconverties en gîtes, chambres d’hôtes ou restaurants. C’est le cas du Beyel, tenu par Thomas, jeune chef cuisinier motivé qui propose une halte gourmande et rafraîchissante à l’écluse de la Benâtre à Origné, de mai à septembre. Pour boire un verre, bruncher le dimanche ou alors déjeuner le midi, c’est une très bonne adresse et avec une belle vue sur le château perché du coin. Une cuisine simple, fait maison et travaillant les produits locaux. Simple, convivial et efficace !

 

Restaurant Beyel

 

Où? Écluse de la Benâtre. à Origné, le long du chemin de halage et du parcours de La Vélo Francette

Ouverture: de mai à septembre à l’écluse, sinon restaurant au village, rue Beausoleil à Origné.

Tarifs: formule unique pour le déjeuner: entrée plat et dessert à 12€ , menu différent chaque jour.

Plus d’infos et réservation: lebeyel.fr  Attention pour déjeuner et bruncher (les week-ends) il faut impérativement réserver

 

 

Détour pour voir le Musée Robert Tatin

Un endroit incontournable en Mayenne

Robert Tatin était un artiste multi facettes à l’inspiration débordante. Après une vie mouvementée et ponctuée de voyages lointains, il revient en 1962 à 60 ans sur ses terres natales. C’est en Mayenne, au coeur du bocage à Cossé-le-Vivien, qu’il créé en quelque sorte l’oeuvre de sa vie. Il l’appelle la Maison des Champs. La somme de toutes les pérégrinations, influences et cultures lointaines que l’artiste a eu l’occasion de découvrir durant son parcours autour du monde, dont notamment l’Amérique du Sud où il vécut 5 années durant. Inspiré par la nature qui l’entoure, il exprime sa vision du monde en bâtissant ce lieu exceptionnel, véritable aboutissement de sa vie d’artiste. Il lui faudra 21 ans pour accomplir son oeuvre. Cet étrange musée étendu sur un jardin de 5 hectares n’est pas sans rappeler le Palais Idéal du Facteur Cheval dans la Drôme, autre oeuvre monumentale que l’on doit à un seul homme également.

 

Musée Robert Tatin, Mayenne

 

Musée Robert Tatin, Mayenne

 

Musée Robert Tatin, Mayenne

 

Comment aller au Musée Robert Tatin

Situé en pleine campagne, à Cossé-le-Vivien, petit village à une trentaine de minutes de Laval. Sachez qu’il est aussi possible d’y aller en vélo en empruntant l’ancienne voie ferrée de Laval à Rénazé, passant par Cossé-le-Vivien. En complément du tronçon de La Vélo Francette, cela fait au final une belle journée balade et découverte à vélo.

 

Infos pratiques pour visiter la Maison des Champs de Robert Tatin

Ne manquez pas l’univers unique de cet insolite musée. Un lieu de sculptures, de couleurs, de références aux artistes du monde qui enchantera les petits comme les grands.

Où? Cossé-le-Vivien (30 min en voiture au sud de Laval)

Ouverture: tous les jours sauf les mardis , vérifiez bien les horaires sur le site, ils changent selon les mois !

Tarifs: 6€ plein tarif (gratuit -10 ans et tarif réduit à 3,5€) .  Visite guidée possible sans supplément.

Plus d’infos: www.musee-robert-tatin.fr

 

 

 

JOUR 3 | Flâneries à Laval et retour à la maison

Visite du centre historique de Laval

Ville d’Art et d’Histoire

Pour être honnête, nous n’avions pas d’image en tête de la ville de Laval. Parfois c’est encore mieux car tout n’est que surprise ! Nous y avons découvert une ville à taille humaine qui mérite qu’on s’y attarde pour son patrimoine. À moins d’une heure de Vitré, de Fougères et à peine 1 heure de Rennes, nous retrouvons des similitudes dans l’architecture. Forcément, Laval a été pendant longtemps un point de passage entre l’Ile de France et la Bretagne. L’Histoire de France se lit dans ses ruelles médiévales et au pied du donjon du château, véritable emblème de la ville désormais.  Le coeur du Vieux Laval se parcoure et s’apprécie à pied, tout comme les bords de Mayenne, la rivière qui coule au centre de la ville.

Lieux d’intérêts à Laval

Notre balade débute avec la promenade Anne d’Allègre, aménagée dans les douves du rempart sud. De quoi se mettre dans l’ambiance médiévale en longeant ces fortifications. Nous continuons avec les jardins de la Perrine, qui surplombent la ville. De là-haut, c’est une très belle vue sur les toits en ardoise, le château et la rivière qui s’offre à nos yeux. Nous décidons ensuite d’emprunter les petits escaliers qui descendent jusqu’au quai. Dommage que nous étions hors juillet/août car nous aurions pu visiter le bateau lavoir et les bains douche. Le premier constitue un patrimoine unique en Europe, c’est aussi l’un des deux derniers de France. Les bateaux lavoirs faisaient partie des éléments pittoresques des bords de Mayenne. Une activité traditionnelle aujourd’hui disparue. Pour les seconds, la porte est également fermée et nous manquons de découvrir un bâtiment marqué par le bleu des mosaïques réalisées par l’artiste Isidore Odorico, l’auteur de la piscine de Rennes.

Nous ne manquons pas de flâner dans les ruelles médiévales, comme la Grande Rue qui débouche sur le Pont Vieux. Les amoureux de maisons à pans de bois seront aux anges, la perspective y est très jolie lorsqu’on remonte la rue jusqu’à la fontaine et qu’on regarde en direction du pont. La rue adjacente de la Chapelle et du Pin Doré sont à voir aussi. Perdez-vous dans ses rues pleines d’histoire, même si vous ne pouvez pas vous perdre au fond ! Pour les amateurs d’art, il faut aussi visiter le MANAS, le musée consacré aux Arts Naïfs et Singuliers, hébergé dans l’enceinte du vieux château. Malheureusement, il était en grande partie fermé pour rénovation lors de notre passage à Laval. Nous n’avons eu qu’un accès restreint aux collections permanentes, une excuse pour revenir !

 

Laval, Mayenne

 

Laval, Mayenne

 

Laval, Mayenne

 

Laval, Mayenne

 

Nos bonnes adresses à Laval 

La Cabane du Bon Chemin, adresse perchée en ville ! 

C’est de nuit de retour de Sainte-Suzanne que nous découvrons notre cocon pour notre week end en Mayenne. Il porte le nom de Cabane du Bon Chemin. Chaleureusement accueillis par Olivier et Denis, les heureux propriétaires de cet hébergement perché en ville ! C’est une première pour nous. Ils ont en quelque sorte imaginé leur cabane idéale au fond du jardin et l’ont fait réaliser. Une très bonne idée. Située dans leur luxuriant jardin, il fait bon vivre à l’intérieur avec une déco soignée et originale. On y trouve aussi absolument tout le confort moderne. On apprécie le petit déjeuner réalisé avec soins par nos hôtes et nous profitons même des visites et câlins de Bulle, le chat, qui se plait autant que nous dans cette maisonnette boisée ! Fraîchement construite en 2020, elle fait 26 m² avec une terrasse sur pilotis de 7m2 face à leur jolie maison en pierre.  Labellisée Accueil Vélo. Si vous parcourez La Vélo Francette, cela sera une chouette étape. Un peu en retrait du coeur de la ville dans un quartier calme.

 

La Cabane du Bon Chemin Laval

 

La Cabane du Bon Chemin

 

Cabane perchée en Mayenne

 

Logement insolite en Mayenne, Laval

 

Ou dormir à Laval?

Où? 2 rue Jean Macé 53000 Laval

Tarifs: à partir de 90€ la nuit pour 2 personnes

Plus d’infos et réservation: la-cabane-du-bon-chemin_laval

 

 

Restaurant l’Orfèvre

Dans le coeur du Vieux Laval, un restaurant comme on les aime. Une carte courte avec seulement 2 choix d’entrées, de plats et de desserts, une garantie de fait maison et de fraicheur qui se vérifie à tous les coups. Avec quelques tables, dans une décoration sobre, nous nous régalons du début à la fin avec une mention spéciale pour le dessert qui entre dans notre top 10 de ces dernières années, c’est dire ! Et pourtant on n’aurait jamais choisi cela à la base. Un moelleux au chocolat, caramel à l’orange et châtaigne. C’était exquis ! Le tout pour un prix plus que raisonnable à 19,5€ le menu complet.

 

Restaurant l'Orfèvre, Laval

Où? 15 rue des Orfèvres 53000 Laval. Fermé les mardis.

Tarifs: Menu à 16,5€ ou 19,5€

Plus d’infos et réservation: orfevre-laval.fr

 

 

Détour par le château de Bourgon avant départ

À seulement 30 minutes de route de Laval, nous vous recommandons de visiter le château de Bourgon si vous êtes amateurs de vieilles pierres. Avec son air d’Ecosse, à l’orée de la forêt, cette demeure du XV et XVI siècles, classée au monument historique, en impose. Nous l’avons visité aux premières heures du jour, son pont médiéval est baigné dans une brume matinale, l’ambiance  y était très mystique. Nous pouvions nous croire dans un conte de fées, avec les chevaux blancs dans le pré, le ballet des canards dans l’étang, le tout illuminé par les premiers rayons du soleil, magnifique ! Château habité, les propriétaires louent également des chambres d’hôtes, si goûter à la vie de châtelain vous tente !

 

château de Bourgon, Mayenne

 

château de Bourgon

 

château de Bourgon

Où? Forêt de Bourgon, lieu dit le Domaine route de Belgeard à Montourtier

Ouverture: juillet / août de 14h à 20h

Tarifs: 12€/ adulte  | 6€ de 10 à 18 ans| enfants gratuits (* à titre indicatif en 2021)

Plus d’infos: chateaudebourgon.com

 

C’est avec cet écrin que se termine notre escapade en Mayenne et à Laval. Il est l’heure de monter dans le train du retour à la maison. Nous avons été séduits par la gentillesse des Mayennais, la douceur de vivre et le côté accessible, hors des sentiers battus de ce territoire. Une étape de choix pour ralentir le rythme, se reposer et profiter des choses simples de la vie. On espère vous avoir donné l’envie et des idées pour une prochaine escale. N’hésitez pas à vous y arrêter, vous nous en direz des nouvelles !

 

Mayenne blog

 


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La Mayenne Blog Voyage

 


C’est dans le cadre d’un reportage photo et vidéo pour la région Pays de la Loire que nous avons exploré Laval et la Mayenne. Comme d’habitude, nous restons libres de notre contenu. Dans la série en Pays de la Loire, retrouvez aussi notre week end sur l’île de Noirmoutier  en Vendée et aussi plus proche, notre étape en Anjou d’Angers à Saumur. 

 

À bientôt!

Elisa & Max

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