Pourquoi visiter Nîmes ? Perle du département du Gard, Nimes la Romaine est riche d’une histoire ancienne et unique en France. Ses trésors romains très bien conservés, tels que les majestueuses arènes, la superbe Maison Carrée et l’intrigante Tour Magne sont des incontournables à voir à Nîmes. Entre art, culture et festivités, cette ville emblématique du Sud de la France est à ne pas manquer. Véritable coup de coeur, nous avions pourtant quelques a priori à son sujet. Si vous vous demandez quelles activités y faire mais aussi où se balader à Nîmes ? Nous vous donnons plein d’idées et espérons bien vous donner envie vous aussi d’aller la découvrir ! Retrouvez dans cet article de blog, tous nos conseils et bonnes adresses pour vous aider à bien visiter Nîmes et organiser votre week end.

 

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Nîmes la Romaine, les monuments historiques incontournables à visiter

De par son histoire singulière, un parfum d’Antiquité flotte sur Nîmes. En effet, lorsque les Romains conquièrent la Gaule narbonnaise (2e siècle av. JC) les Gaulois sont installés à Nîmes depuis voilà 2 siècles. Par leurs nombreux échanges commerciaux avec les Grecs, ils sont déjà hellénisés. Ils décident de se rapprocher des Romains pour se défendre des peuples celtes du Nord et se placent alors très tôt sous la protection de Rome. Ils aident ensuite César à conquérir toute la Gaule. La cité devient leur alliée et par la même occasion, une colonie de droit latin. C’est alors que de prestigieux monuments à la faveur du premier empereur Auguste y sont construits. Nîmes reçoit le titre honorifique de Colonia Augusta Nemausus.

 

Découvrir la Maison Carrée

Le site antique qui nous a émerveillé à Nîmes ! Il faut dire que c’est l’un des rares temples romains parvenu jusqu’à nos jours et dans un aussi bon état de conservation. Consacré au culte impérial, il a effectivement traversé les siècles grâce à une utilisation continue. Temple religieux, assemblée de justice, propriété privée, église royale, siège du département du Gard ou encore musée des beaux arts et galerie d’exposition. Elle a retrouvé tout sa superbe grâce à un travail de restauration titanesque mené de 2006 à 2010. Inscrite à l’Unesco depuis 2023, la Maison Carrée fait la fierté des Nîmois et à juste titre ! Harmonieuse dans ses proportions, je précise cependant, qu’elle n’est pas carrée du tout (je vous laisse la visiter pour en comprendre son nom). Peu importe, ses colonnes imposantes, ses fins décors sculptés en font un monument incroyable à voir en France.

 

La Maison Carrée de Nîmes

 

La Maison Carrée de Nîmes

 

 

Maison Carrée

 

La Maison Carrée en pratique

Adresse:  Pl. de la Maison Carrée, 30000 Nîmes

Ouverture: monument ouvert 7j/7 sauf exceptions. Horaires variables selon mois de l’année.

Tarifs: 6€/adulte |  3€ 7-17 ans (inclus City Pass) | gratuit -7 ans

Plus d’infos: lamaisoncarreedenimes.fr

 

 

 

Visiter les Arènes de Nîmes pour se plonger dans l’ambiance des festivités romaines

On ne peut aller à Nîmes sans visiter ses Arènes ! Monument emblématique de la Rome française, il est le petit dernier des grandes constructions de l’époque romaine érigées dans la cité nîmoise. Destinées aux jeux et combats de gladiateurs, il fallait divertir la foule pour pouvoir mieux régner et dominer. Un site empreint de tellement d’histoire qu’il est bon de le visiter avec un guide pour en découvrir les secrets et anecdotes. Saviez-vous par exemple qu’au Moyen Age, les arènes abritaient un village dans le village ? Quelques maisons et 2 églises furent construites dans son enceinte. Une population qui était alors plus à l’abris en sécurité des invasions barbares. Elles furent vidées qu’au début du 19e siècle ! De nos jours, il s’y passe toujours quelque chose. Des concerts les animent pendant 2 mois d’été lors du festival de Nîmes. Des reconstitutions historiques de grande ampleur y sont jouées pendant les journées Romaines en mai. Une occasion de plonger dans le passé et vivre la ville comme elle l’était au temps des romains (spectacle historique, campement romain, nombreuses animations et personnes costumées). Et enfin, dans un tout autre style, des fastivités taurines y prennent place également (courses camarguaises, jeux de guardians etc).

 

Les arènes de Nîmes

 

 

Que faire à Nimes ? Les arènes

 

> Notre conseil: y aller à l’ouverture, monter tout en haut et admirer la vue. Prendre le temps de s’assoir et mesurer les siècles qui se sont joués ici. Un cadre unique !

Les Arènes de Nîmes en pratique

Ouverture: tous les jours sauf exceptions. Horaires variables selon le mois de l’année

Tarifs : 10€/adulte |  5€ 7-17 ans (inclus City Pass) | gratuit -7 ans | accessible dans le city pass

Plus d’info: www.arenes-nimes.com

 

 

 

Monter en haut de la Tour Magne

Perchée sur le point culminant de Nîmes, la tour Magne à l’origine gauloise fut reprise et habillée par l’Empereur Auguste. Elle constituait la plus haute des 80 tours qui formaient l’ancienne enceinte de la cité, longue de 7km, construite en 16 avant JC pour affirmer la puissance des romains. Aujourd’hui, on y grimpe pour admirer une vue dégagée sur tout Nîmes et ses alentours. On s’amuse à repérer les Arènes, la Maison Carrée, les musées.

 

 

> Notre conseil: allez y à l’ouverture pour éviter d’attendre pour monter. 15 personnes sont autorisées à accéder à la plateforme la fois. Personne ayant le vertige, attention.

La Tour Magne en pratique

Ouverture: tous les jours sauf exceptions. Horaires variables selon le mois de l’année

Tarifs : 3.5€/adulte | accessible dans le city pass

Plus d’info: tour magne

 

 

 

Visiter le Pont du Gard, tout proche de Nîmes

A une trentaine de minutes en voiture, le Pont du Gard est une merveille du patrimoine français à ne pas manquer. Nous n’y étions encore jamais allés et quelle erreur ! Le pont aqueduc le plus haut du monde romain est magnifiquement conservé. Il aura fallu 5 années de dur labeur pour construire une telle bâtisse. Il enjambe le Gard et embrasse ce bel écrin de nature. L’endroit idéal pour une belle journée en couple ou en famille. Nous avons passé un délicieux moment aux Terrasses, le café-restaurant pour être aux premières loges du spectacle grandeur nature. Des assiettes gourmandes de l’entrée au dessert, avec des produits locaux et de saison. Un accueil très sympa, bref pensez à réserver:-). Il faudra que l’on revienne en été pour assister au mapping vidéo

 

Pont du Gard

 

 

Pont du Gard

 

> Notre conseil: prévoyez du temps pour profiter du site. C’est grand et organisé sur les 2 rives du Gardon! Rive droite, un bon restaurant/café avec vue (Les Terrasses) ou une pause pique nique au bord de l’eau. De l’autre côté du pont, rive gauche, visitez l’espace découverte avec notamment un musée interactif retraçant toute l’histoire et les étapes de sa construction. A pied, en vélo ou même en canoë kayak, on vous recommande de partir explorer les sentiers alentours, prendre de la hauteur et admirer l’oeuvre titanesque des Romains.

 

Le Pont du Gard en pratique

Ouverture: parking ouvert de 8h à minuit toute l’année, 9€ la journée tarif unique  | Espaces culturels ouverts de 9h à 17/18/19 ou 20h en fonction des mois de l’année.

Tarifs : 9€/tarif unique pour le stationnement du véhicule. Les espaces découvertes/ culturels sont payants : 8€/adulte | gratuit -18 ans | inclusdans le city pass

Plus d’info: pontdugard.fr

 

 

 

Où se balader à Nîmes ? Toutes nos recommandations pour voir le meilleur de la ville et pour tous les goûts !

 

Les Jardins de la Fontaine pour une pause nature

Un endroit cher à tous les Nîmois et pour cause, ils lui doivent leurs origines ! Bien avant d’être un jardin public, il s’agissait d’un bois sacré où des peuples celtes venaient honorer Nemoz, le dieu de la source. Au pied des Cévennes et au milieu d’une garrigue asséchée, l’eau coulait mystérieusement en abondance à Nîmes. L’empereur Auguste le transforma en parc enchanté en y créant un des plus grands sanctuaires de culte impérial en Occident.Aujourd’hui, c’est un vaste jardin très agréable dans lequel se trouve le mystérieux temple de Diane ou encore la Tour Magne. Prenez le temps de flâner dans ces jardins classés Remarquable.

 

Les Jardins de la Fontaine

 

 

Les Jardins de la Fontaine

 

 

Promenade dans l’Ecusson, pour découvrir Nîmes médiévale

Déambuler dans les ruelles de l’Ecusson, le centre historique de Nîmes et site patrimonial remarquable. Suivez les crocodiles, emblèmes de la ville, et soyez attentifs aux références à l’architecture antique. Au fil des siècles les bâtisseurs de la ville se sont inspirés des arcs, colonnes et frises murales des monuments romains. Il n’est donc pas rare d’y croiser statues et décorations antiques. Pour ne rien rater du centre historique, on vous recommande de réserver la visite guidée, Nîmes au fil des siècles, auprès de l’office de tourisme. Si vous avez plutôt envie de découvrir ses trésors cachés, alors c’est la visite des hôtels particuliers qu’il ne faut pas manquer. Vous pousserez les portes de demeures privées étonnantes. L’hôtel de Fontfroide avec son escalier prestigieux. Il faut dire qu’à l’époque, la richesse se mesurait à la grandeur de ses escaliers. L’hôtel de Régis avec sa cour pavée de manière traditionnelle en galets (appelée calade) nous a aussi tapé dans l’oeil.

>> Notre conseil: aventurez-vous dans la cour de l’hôtel de ville et levez les yeux en montant son escalier monumental. Vous y verrez 4 crocodiles suspendus en référence aux armoiries de la ville.

 

 

Nîmes

 

 

 

 

 

L’Expo de Ouf pour les amateurs de street art

Nîmes a son propre parcours de street art et c’est dans les quartiers populaires Gambetta et Richelieu qu’il se trouve. Depuis une dizaine d’années, à chaque rentrée de septembre, l’association le Spot organise une manifestation dédié à l’art urbain. C’est l’Expo de Ouf et c’est devenu un rdv incontournable à Nîmes. Des artistes graffeurs locaux, nationaux et internationaux sont invités en ville pour peindre. Résultat ? Ce sont plus de 130 fresques à ciel ouvert à découvrir librement ou avec un guide spécialisé. Au delà des rues colorées, la galerie du Spot propose une exposition collective réunissant une trentaine d’artistes. Il s’y passe toujours quelque chose dans ce lieu pluriel et atypique. Concerts, spectacles de rues, performances ou encore ateliers dans lesquels bénévoles, artistes et résidents du quartier se retrouvent.

 

 

Maison de retraite colorée, Nimes

 

 

 

> Notre conseil: l’office de tourisme peut vous fournir une carte avec les principales fresques. Ne manquez pas la rue de la Poudrière avec en son coin une résidence pour séniors nous transportant tout droit à Miami, on adore !! Les mini ruelles de ces quartiers sont aussi charmantes (rue Gautier).

Pour réserver une visite guidée: lemaildeouf@gmail.com | 0466368564

 

 

 

Les Halles pour une balade gourmande !

Véritable institution de la ville, les Halles sont un repaire convivial. Tous les jours, une centaines de producteurs, artisans et commerçants se retrouvent dans ce marché couvert, pour le plus grand plaisir des habitants et visiteurs. Ici chacun est animé par la passion du bon, du goût et du partage. C’est L’endroit où il faut être pour déguster les nombreuses spécialités locales (AOP-AOC tel l’olive Picholine, la fraise gariguette ou encore la célèbre brandade de morue). Nous en avions la tête qui tournait et les papilles toutes émoustillées de tant de bons produits et délices.

 

 

> Notre conseil: déjeuner ou prendre un verre au comptoir de la La Pie qui Couette.

 

 

 

Les musées à voir à Nîmes

Au delà de ses superbes monuments vestiges, Nîmes a de nombreux musées. En voici 2 emblématiques.

Le Musée de la Romanité

Il fait partie de ses nouveaux musées (2018), didactique tout en sachant être ludique pour intéresser toute la famille. A l’intérieur, 25 siècles d’histoire, rien que ça ! Nîmes la Romaine se devait d’avoir un bel écrin pour accueillir ses milliers d’oeuvres. Le parcours permanent nous raconte l’histoire de la ville le long de 4 sections chronologiques. Ne manquez pas son jardin archéologique et son toit terrasse qui offre une vue à 360° sur la ville. Il héberge également des expo temporaire d’importance. Nous avons raté de peu celle sur Achille et la Guerre de Troie (jusqu’au 5/01/2025).

 

Le Musée de la Romanité

 

 

Le Musée de la Romanité

 

Musée de la Romanité en pratique

Adresse: 16 BD des Arènes 30900 Nîmes

Tarifs: 9€ adulte | 3€ enfant de 7 à 17 ans (inclus City Pass)

Plus d’info: museedelaromanite.fr

 

 

Le Carré d’Art

Echo moderne à sa voisine la Maison Carrée, le musée d’art contemporain de la ville a été imaginé par Norman Foster. Cette imposante bâtisse de verre et d’acier renferme aussi une médiathèque et un rooftop pour une vue splendide sur le quartier.

 

 

Carré d’Art Musée d’Art Contemporain en pratique

Adresse: Place de la Maison Carrée. 30000 Nîmes

Ouverture: fermé le lundi  | de 10h à 18h les autres jours de la semaine | 10h-18h30 les samedis et dimanches

Tarifs: 8€ adulte | gratuit -18 ans gratuit 1er dimanche du mois (inclus City Pass)

Plus d’info:  www.carreartmusee.com

 

On aurait aimé avec plus de temps visiter le Musée du Vieux Nîmes qui présente la vie à Nîmes depuis la fin du Moyen Age. Une partie est consacrée à la toile denim qui est à l’origine du vêtement le plus porté à travers le monde, j’ai nommé le jeans!

 

 

 

Où dormir pour visiter Nîmes le temps d’un week end ?

L’Adresse de rêve en couple : Bien Loin d’Ici

Niché dans la garrigue nîmoise, nous nous sentons bien loin d’ici mais pourtant nous ne sommes qu’à quelques minutes en voiture (ou en vélo!) du centre ville. Si on vous assure ! Pourtant lorsque l’on est lové dans le jacuzzi sur notre terrasse privée ou qu’on farniente à la sublime piscine, on se croit ailleurs ! Le bien nommé Bien Loin d’Ici est un repaire pour amoureux. Manuel sait chouchouter ses guests et l’on vous garantie un moment de bonheur. Finalement vous n’aurez peut être même plus envie de visiter Nîmes !

 

Bien loin d'ici, Nîmes

 

 

 

Petit déjeuner, Bien loin d'ici, Nîmes

 

Où dormir à Nîmes : Bien loin d'ici

 

 

Bien loin d'ici, Nîmes

 

Maison d’Hôtes & Spa Bien Loin d’Ici en pratique

Adresse: 386 Trav. d’Engance, 30000 Nîmes

Tarifs: à partir de 240€ la nuit avec petit déjeuner bio maison (2 nuits minimum en juillet/août)

Ouverture: d’avril à octobre

Plus d’infos & réservation: bienloindici.com

 

 

 

Loger en centre ville, notre sélection

Envie de séjourner au coeur de Nîmes pour en apprécier chaque instant ? Bonne nouvelle vous aurez l’embarras du choix en terme d’hébergements. Hôtels, chambres d’hôtes, gîtes mais aussi camping ou auberges de jeunesse, il y en a pour tous les budgets et confort.

Pour trouver un hébergement disponible dans le centre c’est par ici

 

 

Où manger à Nîmes, notre sélection de cafés & restaurants

Nîmes est une ville où l’on mange très bien ! Le plus dur est de choisir ses adresses ! Voici quelques cafés et restos que nous avons pu tester ou que vous nous avez recommandé sur les réseaux. On reviendra pour en goûter plus une prochaine fois !

 

 

 

Cafés sympas et délicieux

Textures, comptoirs et objets

Un lieu tout comme on adore. Du fait maison, des sourires chaleureux, plus qu’une déco, une âme habite ce café qui propose des patisseries fait maison, une carte sucrée et salée. Ils ont leur propre marque de thé Torü avec des saveurs qui font voyager. La sélection épicerie fine ainsi que la jolie vaisselle et le coin des enfant en font une adresse parfaite pour un souvenir ou se faire plaisir.

Farmers

Dans une ruelle, on s’installe au chaud à l’intérieur un jour de mistral. On y déguste un gâteau choco marron à tomber par terre. La chantilly maison est une dinguerie. Plein de vitamines avec les jus de fruits frais à l’extracteur. Tout est bon dans ce café.

Cali Kitchen

Dans la même veine que Farmers. Que du bon et du beau chez Cali Kitchen.

 

 

Restaurants nîmois pour passer un bon moment

 

Le Coin restaurant – bar bistronomique

Nous avons goûté à la délicieuse et inventive cuisine de la Cheffe Eve-Laure Pons lors de notre séjour à l’écolodge, Bien Loin d’Ici. Son inspiration lui vient de ses racines nîmoises entre Camargue et Cévennes, avec la Méditerranée toute proche. Une part belle donnée au végétal et au local comme on adore avec une carte qui change chaque jour en fonction du marché.

 

La Table du 2 pour une brasserie avec vue

Brasserie du chef étoilé Patrick Putelat, on déjeune ici dans un cadre mythique face aux arènes. Perchée sur le toit du musée de la Romanité, la Table du 2 est une belle adresse avec une terrasse rêvée et des recettes traditionnelles re-visitées. On y a passé un agréable moment.

La table du 2, Nîmes

 

Le Ciel de Nimes

Dans un style beaucoup plus simple dans l’assiette, le Ciel de Nîmes porte bien son nom ! Logé au dernier étage du Carré d’Art, le ciel de Nîmes surplombe la Maison Carrée. La terrasse est exceptionnelle encore faut-il venir un jour où le mistral ne glace pas les os… On vous le recommande davantage pour une petite pause café lorsque que vous visiterez le musée d’art contemporain pour se poser et admirer la vue.

Le ciel de Nîmes

 

>> Retrouvez plus d’adresses sur l’appli Mapstr en vous abonnant à notre carte 

 

 

 

Comment aller à Nîmes?

Nîmes, une ville très bien desservie par le train

Gare SNCF Nîmes Centre à 5 min à pied des Arènes ou Gare SNCF Nîmes Pont du Gard située à 15km au sud de la ville à Manduel avec des navettes bus centre ville (ligne 33: horaire sur www.tangobus.fr)

3h direct de Paris, 1h30 direct de Lyon, 1h10 direct de Marseille, 5h direct de Bordeaux

 

Nîmes, connectée par la route depuis l’Antiquité

De tout temps, Nimes fut un carrefour. A l’époque romaine déjà, elle était sur la voie Domitienne, un axe majeur de circulation du sud de la Gaule (via domitia), qui reliait l’Italie (les Alpes) à l’Espagne (Méditerranée). Aujourd’hui, c’est une ville proche de toutes les villes du sud et en tout cas facilement accessible en voiture avec de nombreuses autoroutes . L’A54 depuis Arles, Marseille, Côte d’Azur, Italie.L’ A7 depuis Avignon, Valence ou Lyon et l’A9 depuis Montpellier, Toulouse ou l’Espagne.

 

Que faire tout proche de Nîmes ?

Au delà du Pont du Gard, site incontournable, initiez vous à l’escalade ou la via ferrata dans les sauvages gorges du Gardon. Visitez la charmante petite ville d‘Uzès, très bien préservée également. Entre Méditerranée, Camargue et Cévennes, les terrains de jeu nature sont infinis ! La Provence Occitane au nord du département vous ravira avec ses villages pittoresques classés (Aiguèze, La Roque sur Cèze, Lussan ou encore Montclus). Avec davantage de temps, nous aurions aimé voir la cascade de la Vis mais aussi la Bambouseraie. Bref, il y a énormément de choses à voir et à faire à côté de Nîmes. Nous savons que nous y reviendrons notamment lors des Journées Romaines avec Lily lorsqu’elle sera plus grande ou encore tous les deux pour vivre le Festival de Nîmes et assister à un concert dans le cadre unique des arènes. Nous avons mis à un moment à la visiter mais nous ne tarderons pas à y retourner !

 

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NOTRE MATERIEL PHOTO POUR CE ROAD-TRIP

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*Cet article a été rédigé suite à un voyage en collaboration commerciale avec Nîmes Tourisme. Nous sommes restés libres de notre contenu. En espérant que notre partage d’expérience vous aide à préparer votre future escapade à Nîmes.

A très vite pour de nouvelles aventures ! En attendant rejoignez nous sur les réseaux: 

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Elisa & Max

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