En vol pour l’Australie à bord de Qatar Airways, on a décidé de couper le (long) voyage en deux et de profiter d’une escale de deux jours pour découvrir la ville de Doha, capitale du Qatar.

Alors que le printemps tardait à arriver en France (fin mars), que nous rêvions de soleil et de chaleur après un hiver glacial, on se languissait déjà de la chaleur du désert.

Un surclassement en classe affaire nous a fait patienter et après un vol de nuit aux petits soins, on a mis pied au Qatar au lever du soleil, prêts pour deux jours d’aventures, de découvertes mais aussi de détente.

On a été surpris de la variété de choses à faire au Qatar et deux jours étaient finalement un peu trop courts.

 

Qatar Airways - Doha

 

 

 

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QUE FAIRE ET QUE VOIR AU QATAR EN 2/3 JOURS D’ESCALE

 

 

1. BIEN CHOISIR SON HÔTEL : Sharq Village & Spa by Ritz Carlton

Sharq Village & Spa, Doha

 

On se rappelle de notre passage à Dubai il y a quelques années et notre hôtel y était pour beaucoup.

Le confort et l’élégance comme rarement nous l’avons connu, c’est pour ces raisons que nous avons choisi le Sharq Village & Spa. Le luxe des meilleurs 5 étoiles dans une architecture arabe magnifique. Patios et fontaines nous apaisent à peine passés la porte d’entrée. Le détail des sculptures sur gypse (roche utilisée pour la décoration architecturale), des arabesques, et la noblesse des matériaux, marbre et bois et la recherche du détail. On s’y sent tout de suite bien et dépaysés. La piscine est une invitation au farniente mais notre programme est loin de se cantonner à un transat !

 

Hotel Doha: Sharq Village & Spa

 

Hotel Doha

 

Restaurant Sharq Village Spa

 

Depuis le jacuzzi, une vue magique sur les gratte-ciels de Doha nous rappelle que nous avons pleins de choses à découvrir !

 

Sharq Village Spa

 

On ne résistera cependant pas à l’appel du spa Six Senses durant notre séjour, et franchement ça aurait été dommage de rater ça tant cet oasis est un hymne au lâcher prise. Nos thérapeutes nous guident dans le dédale des allées blanches créant un vrai labyrinthe! Après une heure de massage anti stress en duo, nous ne répondons plus de rien, détendus comme jamais et bercés par les airs de musique orientale. On déguste un thé au gingembre au bord d’une merveilleuse piscine nous rappelant curieusement une hacienda mexicaine, on profite de chaque instant.

 

Spa Doha

 

Six Senses: Spa de l'hotel Sharq Village

 

Doha Spa, Qatar

 

Piscine Spa de l'hotel Sharq Village

 

Si on avait eu plus de temps, on aurait bien aimé tester un hôtel boutique en plein coeur du sous waqif. Il y en a beaucoup, en faisant nos recherches, on a vu qu’ils étaient représentés par la chaine Tivoli.

Pour en réserver un, vous pouvez vous rendre sur ce lien:  Souq Waqif Boutique Hotel

Il y avait aussi celui ci assez fou, près de l’ile artificielle: The Pearl: Mondrian Doha

 

INFOS PRATIQUES | Sharq Village & Spa

Où ? À quelques minutes de l’aéroport, ce qui est très pratique pour un court séjour et un départ matinal.

Spa Sixième Sens dans l’enceinte de l’hôtel

Tarif : à partir de 195€ pour une chambre double

Plus d’infos et réservation : www.sharqvillageandspa.com

 

 

 

2. ECHAPÉE DANS LE DÉSERT QATARI (desert safari à Doha)

Qatar, échappée dans le désert

 

Les déserts offrent cette quiétude incomparable et nous voulions vivre cette expérience ici à Doha, offrant la possibilité de dormir dans des camps bédouins aux portes de la ville.

Notre chauffeur surnommé Shah nous récupère à l’hôtel et en moins d’une heure, cap au sud, pour rejoindre les portes de Khor Al Adaid, réserve de biosphère classée à l’Unesco.

Fin de l’autoroute, début du sable à perte de vue. C’est le point de départ des safaris en 4X4 dans les dunes. Alors que les guides relâchent la pression des pneus (pour pouvoir circuler dans le sable) on nous convie à monter à dos de dromadaire. Pour l’avoir déjà fait plusieurs fois, on passe notre tour ! Quelques minutes plus tard, on accroche les ceintures, la balade sera sportive! Les 4×4 se suivent dans un balai harmonieux au milieu des dunes, on voit que les guides s’en donnent à cœur joie ! Heureusement que nous ne sommes pas au volant, on se serait déjà ensablés !! Ça décoiffe et c’est fun, même si je regrette de voir autant de plastiques et poubelles en tout genre en plein désert.

 

Camel Ride, Doha

 

Chameau Qatar

 

Qatar

 

Sortie 4x4 dans le désert du Qatar

 

Safari 4x4 Qatar

 

Sortie 4x4, Qatar

 

Dune de sable au Qatar

 

Nous passerons la nuit au tout confort Regency Camp, les pieds dans l’eau et la tête dans les dunes ! Vraiment surprenant d’être en plein désert mais pourtant au bord de l’eau, c’est la magie de la Mer Intérieure ! Il y a très peu d’endroits dans le monde qui offre ce contraste. 17h, moment de faire un choix entre baignade au coucher du soleil ou balade dans les dunes. On opte pour la dernière option et notre guide Shah se propose gentiment de nous apporter tout là haut où c’est sympa.

Regarder le soleil se coucher au milieu des dunes est toujours un instant particulier, si paisible devant l’immensité du paysage. On se sent loin de tout et de tous, le bonheur !

 

Coucher de soleil dans les dunes, Qatar

 

Bestjobers au Qatar

 

On regrettera le côté un peu trop moderne de notre campement bédouin. il faut dire qu’on ne s’attendait pas à avoir notre douche privative, la clim et une géante télé écran plat dans notre tente ! Encore moins à diner sur fond de musique de dance floor. En fait, ce n’est pas vraiment ce qu’on cherche quand on vient dormir dans le désert (enfin pour notre part!) ! En pleine semaine, nous sommes presque les seuls à y passer la nuit et ils ne prirent pas la peine de nous convier à un feu de camp, dommage, car c’est toujours fabuleux de discuter au coin du feu sous les étoiles. En parlant de ces dernières, on ne fut pas plus chanceux car entre la lune presque pleine et les éclairages du camp, ce n’était pas possible de les photographier (trop de pollution lumineuse). C’est finalement bercés par le bruit du générateur que nous nous endormirons, le confort n’a pas que des côtés positifs et comme souvent les choses simples et basiques sont les meilleures. Il nous a manqué l’authenticité qu’on avait vécue en Jordanie, dans le désert du Wadi Rum par exemple.

 

Regency Sealine Camp

 

Regency Sealine Camp, Qatar

 

Camp dans le desert du Qatar

 

Desert et Mer au Qatar

 

Regency Sealine Camp, Qatar

 

Nous rêvions de voir des oryx en liberté comme à Dubai, mais on ne s’était pas bien renseigné, on les trouve à l’ouest, pas au sud du Qatar. Bref, comme toujours on se garde des excuses pour revenir !

 

 

INFOS PRATIQUES | Desert safari à Doha

Il existe 5 camps ouverts aux touristes dans le réserve de la Mer Intérieure, des plus basiques aux plus modernes. Pour vivre l’expérience du safari 4×4 et de la nuit en tente, il faut réserver un package global incluant les service d’un guide/chauffeur depuis Doha. Il est aussi possible de ne faire que la sortie en 4X4 sans la nuit en tente.

 

Où dormir dans le désert au Qatar ?

  • On a testé le Regency Sealine Camp, tout confort luxe comme à l’hôtel, avec des cabanes au bord de l’eau.

Tarif : transfert depuis Doha + safari dans le désert + nuit en tente : 1330 QR pp (sur une base de 2 personnes) soit 300€ pp environ.

Plus d’infos et réservation : sealinereservation@rhmqatar.com

 

  • Plus simple, et à côté, Arabian Adventures :

Tarif : 650 QR (sur une base de 2 personnes )soit 145€ pp.

Plus d’infos et réservations:www.abianadventures.com.qa

 

 

 

 

3. S’ÉMERVEILLER AU MUSÉE DES ARTS ISLAMIQUES (MIA)

MIA Doha

 

Le MIA c’est déjà un chef d’oeuvre d’architecture construit par IM Pei (celui ayant réalisé la pyramide du Louvres à Paris).

Il a puisé l’inspiration dans les éléments d’architecture classique islamique. De l’extérieur, on a l’impression d’y croiser le regard d’une femme voilée, qui semble veiller sur l’ensemble de la ville. Ce magnifique écrin abrite une large collection d’artefacts et d’art islamique venus du monde entier (Espagne, Turquie, Inde et même Chine) et couvrant 14 siècles d’histoire. Les céramiques et calligraphie sont splendides. Ce musée est vraiment un incontournable à Doha. L’entrée est gratuite et on a autant apprécié la collection que le monument en lui même ! Il faut dire que les lignes et les symétries sont parfaites. Les terrasses, fontaines et arches jouant avec la skyline sont justes divines.

Pour les plus gourmands voulant se faire plaisir, le 5e étage abrite un restaurant Alain Ducasse (attention sur réservation uniquement) on n’aura pas pu y accéder mais le lieu a l’air grandiose avec une vue incroyable sur la ville.

 

Bestjobers au Qatar, Doha

 

Musée des Arts Islamiques de Doha, Qatar

 

Musée à faire au Qatar: MIA

 

MIA

 

Vue sur la skyline de Doha depuis le musée des arts islamiques

 

Musée Doha, Qatar

 

 

INFOS PRATIQUES | Museum of Islamic Art

Où ? Dans la baie de Doha.

Tarif : entrée gratuite

Horaires : 9h – 19h du samedi au jeudi (vendredi 13h30-19h) : prévoir 1h à 2h de visite

Plus d’infos : www.mia.org.qa

 

 

4. CROISIERE A BORD D’UN DHOW TRADITIONNEL

Bateau traditionnel Qatar: DhowMax: chaussures Diego by TOMS / Elisa: tunique Billabong et pantalon Uniqlo 

Dans la baie de Doha, on ne peut pas les rater, les dhow sont ces belles embarcations traditionnelles toutes en bois construite dans le Golf (on en trouve aussi en Iran ou à Oman par exemple). Ils servaient autrefois à la pêche à la perle (une importante activité économique dans le passé à Doha).   Rien de mieux que d’embarquer à bord d’une dhow le temps de quelques heures pour profiter d’une vue à couper le souffle sur la ville. Croyez nous, le repas a une autre saveur lorsque servi en mer:-)

Si cela se fait généralement le soir, nous le ferons pour le déjeuner, même s’il fait chaud, la brise marine est vraiment agréable et on se régale du menu qu’on nous propose. Des gambas avec des papayes, nous n’y aurions jamais pensé et pourtant, relevés de basilic, menthe et coriandre, c’était délicieux. Il y a plusieurs prestataires proposant ce genre de croisières et à refaire, nous choisirions quelque chose de plus authentique où l’on mange et boit le thé ensemble tout en apprenant des choses sur le pays, sur fond de musique traditionnelle plutôt que d’être en tête à tête avec tout le staff nous regardant manger en écoutant Justin Bieber. Encore une fois, on déplore finalement le côté trop américanisé et moderne dans ce type d’expériences, mais qui ravira c’est sûre, une autre clientèle.

 

Manger sur un bateau traditionnel au Qatar, Doha

 

Dhow, Qatar

 

 

INFOS PRATIQUES | Croisière en dhow à Doha

Où ? Dans la baie de Doha, notre bateau était accosté à quelques mètres du MIA.

Quand ? En général le soir au coucher du soleil pour une croisière dinatoire de 2/3h au coucher du soleil.

Tarif : 250 Qr pp (55€ environ)

Plus d’infos et réservation :  www.nationalcruise.com

Regardez aussi cette expérience personnalisable découverte sur le blog de Mymyandcie qui avait l’air très chouette (réserver à l’avance).

 

 

5. DÉAMBULER DANS LE SOUQ WAQIF

Souq Waqif

 

Un incontournable site à Doha. Waqif veut dire debout, en référence à la manière des rabatteurs d’interpeler les passants en se tenant debout devant leurs échoppes. Cela a pas mal changé cependant et on n’a jamais vu un souq aussi bien organisé, propre et calme !! Existant depuis le 15ème siècle, des rénovations ont eu lieu en 2013 et on a été interpelés par la présence de plans sur écrans digitaux dernier cri à tout coin de rue, ça fait bizarre dans un souq ! Notre guide gare la voiture dans un parking souterrain et l’accès au souq waqif ressemble aussi à celle d’un grand centre commercial, ça nous déboussole un peu ! Le contraste tradition et modernité à son apogée !

Chose importante, il faut savoir que le souq vit le soir, pas la peine de venir s’y promener avant 16h30, tout y est fermé et désert. Par contre passé cette heure, tout s’éveille, chacun s’affaire à mettre en place sa marchandise, d’un côté les femmes installent leurs popotes pour la cuisine de rue, les hommes sortent tissus, sac à mains, et marchandises en tout genre.

A chaque quartier sa spécialité, le Gold souq brille tellement que ça nous éblouie ! Il n’y a pas de taxe sur l’or, en provenance du Pakistan notamment, peut être le moment de faire des affaires (ou du moins se faire plaisir?). Pour notre part, on préfère déambuler dans les allées des étables des chevaux, des box avec une bonne trentaine de pur sang arabes vivent là (propriété de l’Etat), avec chacun un ventilo et un grille insecte. Ces animaux sont toute la fierté du pays. Ils sont magnifiques. A quelques pas, on y trouve l’hôpital à faucons. Insolite se dit-on, mais il faut savoir que la fauconnerie est le sport ancestral (et toujours un peu national) du Qatar et près de 3000 Qataris possèdent un rapace avec lequel ils chassent. Un autre univers, ici une quinzaine de chirurgiens du monde entier sont là pour soigner les faucons blessés.

Un peu plus loin, on s’amuse à observer les dromadaires dans leur parc, ces animaux sont vraiment une curiosité !

Par contre, j’ai du mal à supporter de voir tous les animaux en cage à la vente dans une autre aile du marché. Des perruches en tout genre parquées dans de minuscules cages, des chiots, chatons, lapins, tortues, je ne voudrais qu’une chose : ouvrir toutes les cages et partir en courant !!

 

Souq Waqif, Doha, Qatar

 

Souq Waqif, Doha

 

Chameaux, Souq Waqif, Doha

 

Souq Waqif, Doha

 

Cheval, Souq Waqif, Dohasac Toms / chapeau H&M

Histoire de se changer les idées, direction le renommé restaurant perse Al Parisa au cœur du souq. C’est un vrai voyage déjà par la déco, mais aussi par les papilles. Toute la cuisine est un délice. On opte pour des choix végétariens et fruits de mer, aubergine, pois chiche, poisson frais, crème glacée au safran, tout est excellent et on mange bien plus que nécessaire… c’est normal quand on veut goûter un maximum !

 

Top Restaurant perse Doha: Al Parisa, souq waqif

 

Restaurant perse Al Parisa, Doha, Qatar

 

Lorsqu’on ressort, le bonheur de pouvoir continuer une séance de shopping même à 22h, la température est douce, l’odeur de l’encens, la fumée des bars à chicha, il y a du monde sans que cela soit oppressant, l’atmosphère est vivante mais super reposante et agréable à la fois. C’est vraiment à ne pas manquer.

 

Souq Waqif, Doha

 

INFOS PRATIQUES | Souq Waqif

Où? en face de la baie de Doha, il est indiqué partout (très simple à trouver)

Quand? En fin de journée et pour le diner, c’est parfait

Restaurants de rue, cafés nombreux et on veut recommande un bon diner au Al Parisa (il faut réserver).

 

 


Si nous avions eu plus de temps au Qatar, nous aurions :

 

  • Fait la promenade au lever ou coucher du soleil le long de la Corniche, 7 km de sentiers piétons, sans voiture avec des vues magnifiques sur la ville et sa skyline.
  • Été au village culturel de Katara qui avait l’air très sympa aussi
  • Rendu visite aux oryx à l’Ouest du pays (Oryx Farm à Al Shahaniya)
  • découvert les installations grandioses pour les pur sang arabes au centre équestre Al Shaqab
  • Fait une balade en kayak à travers la mangrove de Al Thakhira

 

Franchement, nous avions sous estimé l’étendue des choses à faire à Doha et au Qatar.

 


 

BLOG

Pour davantage d’inspiration, on vous conseille d’aller lire les articles de nos amis blogueurs passés au Qatar également :

 


 

 

NOS INFOS PRATIQUES | POUR UN VOYAGE AU QATAR

 

COMMENT Y ALLER?

Avec la compagnie aérienne Qatar Airways qui dessert le monde (plus de 150 destination) en passant par l’aéroport Hamad de Doha, qui compte parmi les meilleurs aéroports du monde.

On a eu la chance de tester leur classe Business, au top!

Business class Qatar Airways

 

VISA

  • Jusqu’à 96h sur place, la compagnie aérienne se charge du visa dit de transit.
  • Pour davantage de temps, il faut un visa 30 jours ( 200Qr)

CLIMAT

La garantie d’avoir du soleil toute l’année avec un climat désertique. Attention à ne pas y aller en été, pour info, à la fin mars, il faisait déjà une trentaine de degrés en journée. En juillet, il peut y faire plus de 45°C voir même 50 en plein soleil…

BON A SAVOIR

Pays musulmans, le week end est le vendredi et le samedi.La semaine du dimanche au jeudi. Beaucoup de choses fermées les vendredi et samedi.

POLITIQUE

Le Qatar est un émirat indépendant depuis le 3 septembre 1971 et une monarchie absolue constitutionnelle héréditaire ou l’Emir est à la fois chef de l’Etat et chef du gouvernement. Les élections et partis politiques sont interdits. Le Monarque en place actuel (2018) est Khalifa ben Hamad Al Thani.

MONNAIE

  • Réal qatari (QR) 1€= 4.50QR (environ)

DECALAGE HORAIRE

  • +2 h en hiver
  • +1h en été

AGENCE SUR PLACE

Agence de voyage sur place pour organiser tours et excursions :

Travel Designer : www.traveldesigners.qa

DRESS CODE

Par respect pour la culture locale, en tant que femme, on choisi des habits couvrant et plutôt amples dans les lieux publiques : jupe longue, haut sans décolleté et avec les bras/épaules couverts. Toujours avoir une étole pour se couvrir davantage si besoin.

A l’hôtel, dans les centres commerciaux : pas d’impératif.

 

Certains nous ont reprochés d’avoir choisi de faire escale au Qatar, nous souhaitons seulement préciser que nous nous sommes déjà par le passé, posé la question du boycott de certains pays. Après réflexion, nous avons conscience que chaque destination a son passé et des pratiques présentes qui peuvent être, à plus ou moins grande échelle, critiquables, le monde est complexe. Dans un même pays, les contrastes sont omniprésents, il peut y avoir de très bonnes choses comme des très contestables. Parce que nous sommes curieux et souhaitons découvrir le monde, nous faire notre propre opinion, nous ne nous empêchons pas de visiter certains endroits de la planète. Même si notre passage ne veut pas dire que nous cautionnons leur politique ou pratiques. Au Qatar, la charia y est en vigueur, bien sûr que cela ne fait pas partie de nos valeurs, Il n’en reste que pour une escale, on a trouvé ce pays islamique accessible, avec un accueil chaleureux et où l’on s’est senti en sécurité (Il n’y a pas de vol, pas de délinquance de manière générale). Le mix de cultures et de nationalités y est intéressante, tout comme le contraste entre tradition et modernité. Une bonne idée pour un stop-over ou pour une destination soleil quand on en a marre du gris et du froid chez nous!

 

 


Nous avons visité le Qatar dans le cadre d’un partenariat avec Qatar Airways et Visit Qatar lors de notre voyage en Australie et la sortie de notre livre.

QATAR | 48H en STOP OVER à DOHA, ENTRE TRADITION ET MODERNITE
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