Alors que l’été 2021 s’avère plus que capricieux, nous partons avec hâte au volant de notre van Markus. Direction la douceur de Provence pour une aventure la tête dans les étoiles la nuit et rythmée par le chant des cigales le jour. De beaux villages pittoresques en randonnées natures, nous passons quelques jours de rêve en Haute-Provence sur le secteur de Saint Michel l’Observatoire, au coeur du Parc naturel régional du Luberon.  Centre d’astronomie, belles adresses gourmandes, hébergement insolite en tente safari, nous partageons notre belle expérience de ce long week-end provençal qui nous a fait un bien fou !

Carte Haute Provence


1 | Les nuits la tête dans les étoiles à Saint Michel l’Observatoire 

Saint Michel l’Observatoire, terre d’observation du ciel et des étoiles 

  • Le Centre d’Astronomie et nouveau Planétarium

Après avoir traversé des champs de lavande à perte de vue, nous arrivons dans le joli village provençal de Saint Michel l’Observatoire. Son nom annonce la couleur de notre séjour. L’observation du ciel, des planètes et des étoiles. L’environnement s’avère particulièrement propice à l’étude du ciel, notamment grâce à une pollution lumineuse très faible. C’est ici, qu’en 1937, le CNRS établit son observatoire scientifique avec ses 13 coupoles. Quelques décennies plus tard, en 1998, le département inaugure le centre d’Astronomie à quelques pas, sur le Plateau du Moulin à Vent. La volonté est de faire découvrir la magie du ciel aux scolaires et au grand public. Equipé de puissants télescopes, le centre est aussi doté d’un Sidérostat, qui permet l’observation du soleil en journée grâce à une projection de la surface de l’Astre en direct, unique en France.

La grande nouveauté de cette année 2021 est l’ouverture prochaine du tout nouveau Planétarium de Haute-Provence (prévue au second semestre). Dernière génération avec un écran 8K, il offrira un incroyable voyage en immersion dans l’Univers à ses spectateurs, et cela peu importe l’heure du jour ou de la nuit ! On a pu tester une mini-séance en avant -première, l’écran est d’une qualité incroyable, on a vraiment l’impression d’avoir le ciel sous nos yeux. Hâte de revenir pour le spectacle en entier!

Jouissant d’environ 300 nuits observables par an (c’est à dire avec des conditions météo optimales), le centre accueille dans un cadre naturel privilégié des classes d’astronomie durant l’année scolaire, puis propose des rendez-vous pour le grand public tout au long des saisons (conférences, soirées thématiques). En cette fin juillet, nous allons vivre deux soirées événementielles dans le cadre de son programme estival.

 

Planetarium Saint Michel l'Observatoire

 

Planetarium Saint Michel l'Observatoire

 

 

  • L’Eté Astro au Centre d’Astronomie

De juillet à septembre, le Centre d’Astronomie est le lieu de prédilection pour tous les amoureux du ciel, des étoiles et des planètes ! Nous sommes novices mais comme tout le monde, nous apprécions profiter de la magie d’une soirée d’été, les yeux plongés dans les étoiles. Nous commençons les festivités étoilées par un pique-nique astro, nous sommes conviés à nous asseoir sur l’herbe, entre les chênes verts, pour sortir notre apéro dinatoire. Alors que le ciel se noircit, les premières étoiles se dévoilent. Guidés par les médiateurs scientifiques du  centre, nous découvrons cet univers comme nous ne l’avons jamais vu. Les constellations de l’Hémisphère Nord n’ont presque plus de secrets pour nous ! À l’aide de lasers et de quelques télescopes, ils nous offrent une lecture du ciel passionnante, accessible et teintée d’humour. Nous passons une très agréable soirée.

Le lendemain, même lieu, autre ambiance. Un écran géant est monté sur la grande prairie du plateau. Les gens affluent avec plaids, tapis de sol, sièges et même tentes. Tout ce petit monde s’installe. Dans quelques minutes débutera la nuit du cinéma, version Saint Michel l’Observatoire. Trois films de science-fiction sont projetés en plein air tout au long de la nuit. Ambiance conviviale garantie !

 

Centre Astro, Saint Michel l'Observatoire

 

Centre Astro, Saint Michel l'Observatoire

 

  • Le Centre d’Astro en pratique

Des animations grand public sont organisées toute l’année, nous vous invitons à vous renseigner sur son site internet www.centre-astro.com pour connaitre les événements à venir. En été, les places sont limitées (d’autant plus avec le contexte sanitaire), il est donc indispensable de réserver préalablement. Infos pratiques, tarifs, réservations et horaires sont à retrouver sur le site.

 

 

 

Glamping sous les étoiles ou Loft étoilé

  • Dormir en tente Lodg’ing pour des nuits de rêve

Afin de prolonger la féérie d’une nuit sous un ciel de millions d’étoiles, nous dormons dans une tente safari Lodg’ing. Un concept d’hôtellerie nomade, né en 2018 à l’initiative de Simon, un jeune entrepreneur humaniste et voyageur. Après 7 ans de contributions à des projets écotouristiques en Asie et Océanie, il souhaite développer un mode d’hébergement en harmonie avec la nature, minimisant son impact sur l’environnement. Lui vient alors l’idée d’importer des tentes venues  tout droit d’Australie pour lancer Lodg’ing en France. Combinant confort d’un hôtel haut de gamme (literie française de qualité) à l’aventure du camping, cet hébergement insolite et nature nous convient parfaitement ! D’autant plus que l’équipe nous a créé (exceptionnellement, mais ils réfléchissent pour proposer ce type de prestation en collab avec le centre astro… donc à suivre! ) un véritable cocon nomade sur le plateau du centre d’Astronomie, à deux pas du vieux moulin à vent. À l’ombre des chênes verts, à l’abri des regards et dans une tranquillité absolue, nous vivons un séjour qui vaut tous les hôtels étoilés du monde.  

Lodging France, Tente

 

Lodging Luberon, Saint Michel l'Observatoire

 

Glamping en Provence, Lodging

 

  • Infos pratiques Lodg’ing

La jeune entreprise propose deux concepts, des hébergements natures à retrouver dans différents sites aux quatre coins de la France (Luberon, Dordogne, presqu’île de Crozon et Châteaux de la Loire). Installés sur des sites naturels d’exception dans des campings de petites tailles, il faut réserver son type de tente (taille selon le nombre de personnes) sur leur site internet . En plein été, il peut être demandé de rester 2 nuits minimum sur le site. Pour le camping sous les étoiles du Luberon, comptez 140€ la tente pour 2 personnes pour 2 nuits avec un supplément de 15€ pour les draps (en option). Hors saison, il est possible de ne booker qu’une nuit et le plus petit modèle de tente pour 2 personnes est à partir de 60€ (hors draps).

Plus d’infos et réservations : Destination Nature 

 

Par ailleurs, Lodg’ing propose un service de création de villages éphémères lors d’un événement privé (mariage, EVJF, séminaire, festival et bien d’autres). Leur créativité permet d’imaginer un lieu parfait pour se retrouver, partager et profiter en pleine nature, le tout avec des activités originales pour un événement clef en main.

Plus d’infos et réservations :  Destination Evénements

 

  • Dormir dans le Loft étoilé à Reillanne

Si vous n’êtes pas amateur de glamping ou que le site Lodg’ing du Luberon est complet, nous avons testé à une dizaine de minutes de Saint Michel l’Observatoire, à Reillanne, un autre hébergement sympathique. Dans un autre style, le Loft étoilé, est l’oeuvre de Rémy. Sur le domaine familial qu’il réhabilite en logements, il a construit un appartement tout confort avec baignoire balnéo et lit sous Vélux pour s’endormir la tête dans les étoiles. Un regret: les règles d’urbanisme de la commune ne lui ont pas permis d’installer de plus grandes ouvertures sur le toit pour offrir une expérience encore plus immersive.

 

Loft étoilé, Reillanne, Haute Provence

 

Loft étoilé, Reillanne, Haute Provence

Plus d’infos et réservation: www.paradise-love-in-provence.com ( nuit à partir de 160€)

 

 

2 | Que faire autour de Saint Michel l’Observatoire, la journée 

Balades natures 

Dans ce secteur de Haute Provence, les sorties natures ne manquent pas et il y en a pour tous les goûts entre paysages bucoliques et formations géologiques uniques. Nous avons  découvert des sites aussi beaux que fragiles. Dans un souci de préservation, le département les a classés en tant qu’Espaces Naturels Sensibles (ENS). Des lieux vulnérables face aux activités humaines, aménagés pour protéger leur richesse écologique et géologique.

 

  • Les gorges d’Oppedette

Alors que les gorges du Verdon à quelques kilomètres sont totalement prises d’assaut, nous profitons d’un calme absolu aux gorges d’Oppedette. Nous ne pouvons certes pas comparer les endroits mais Oppedette mérite le détour, au coeur du Parc naturel régional du Lubéron. A l’entrée des gorges, perché sur son éperon rocheux, trône le village éponyme. Il en jette ! On profite ensuite de jolis points de vue grâce à des belvédères aménagés à côté des parkings. Un sentier invite à descendre au creux du canyon. Il ne reste que quelques flaques d’eau, ce n’est pas ici que nous pourrons nous rafraichir. Une jolie balade en balcon d’une rive à l’autre.

 

Gorges d'Oppedette, Alpes de Haute Provence

 

Oppedette, Provence

Sur place, panneaux d’informations sur la faune et la flore, sur les sentiers de randonnées. Tout est expliqué. Vous pouvez très bien y passer 10 minutes comme 2h si vous en faites le tour

 

 

  • Les Rochers de Mourres

Sur les hauteurs de Forcalquier, des rochers en forme de champignons nous intriguent. Un sentier nous mène entre ces morilles géantes que l’on découvre au lever du soleil pour un spectacle encore plus saisissant. Un endroit lunaire et spécial, fait de calcaire et de marne, et donc particulièrement sensibles à l’érosion. Pas question de crapahuter sur les roches, ni de sortir des chemins aménagés au risque de dégrader le site. Alors qu’une puis deux montgolfières apparaissent dans les airs, nous ne pouvons nous empêcher de penser à une petite Cappadoce française ! Insolite.

 

Rochers de Mourre, Forcalquier

 

Rochers de Mourre, Forcalquier

 

Rochers de Mourre, Alpes de Haute Provence

 

Rochers de Mourre, Alpes de Haute Provence

Au parking, vous trouverez des explications sur ces formations géologiques bien spécifiques, vous en apprendrez plus sur les espèces animales et végétales peuplant cet écosystème bien unique. Le circuit de balade est balisé.

 

 

  • Le sentier des planètes – montagne de Lure

Changement de décor et d’ambiance un peu plus loin lorsque nous grimpons au sommet de Lure. Petit air de Mont Ventoux pour cette montagne qui offre un bien joli panorama sur la Provence et les Pré-Alpes de Digne-les-Bains. Station vivant aux quatre saisons, l’été fait la joie des cyclistes et VTTistes. Nous nous engageons sur le sentier des planètes, un itinéraire balisé le long des crêtes de Lure. Au fil de la rando, des piquets d’interprétation équipés d’un QR code, chacun sur le thème d’une planète permettent d’obtenir plus d’infos. On commence par le soleil puis chaque planète se découvre dans l’ordre de leur emplacement dans notre système solaire. Original : cela nous permet de rester dans le thème de notre escapade 🙂 On termine par Neptune qui est la plus éloignée du soleil. Il nous faut alors revenir sur nos pas pour retourner au parking. Une balade qui se veut éducative et pédagogique sur le système solaire ; peut-être un bon prétexte pour faire marcher toute la famille de borne en borne ?  Sur place on trouve aussi un observatoire appelé « le caillou » tenu par un club amateur.

 

Montagne de Lure, Alpes de Haute Provence

 

Montagne de Lure, Alpes de Haute Provence

Nous nous sommes garés au parking de la station de Lure. Un bureau d’accueil touristique et quelques cafés/refuges s’y trouvent. Randonnée de 11km, 5h environ avec un dénivelé de 600m.

 

 

  • Les Pénitents des Mées

En remontant en direction de Digne-les-Bains pour repartir du côté de la maison à Lyon, les Pénitents de Mées ne nous laissent pas indifférents ! Sur plus d’un kilomètre, ces impressionnants rochers dominent le village des Mées, en bordure de route. Ce site nous interpelle, on décide de faire demi-tour pour en savoir plus ! Ces drôles de formations rocheuses sont constituées d’une roche sédimentaire très spécifique, et particulièrement friable appelée poudingue. Quand on s’approche au plus près, on peut distinguer des coquillages et cailloux agglomérés entre eux. Un sentier balisé permet d’en faire le tour à pied. Du centre du village, on grimpe ensuite sur les hauteurs et crêtes de ces rochers. Les vues sont dégagées sur la plaine, dommage que le bruit des routes et autoroutes gâche la tranquillité des lieux. On apprécie les différences de végétation d’un côté et de l’autre. Le versant sud abrite des pins d’Alep, alors que le nord laisse place au chêne blanc. Un site plein de contrastes.

 

Bestjobers, Les Pénitents de Mées, Alpes de Haute Provence

 

Les Pénitents de Mées, Alpes de Haute Provence

 

Les Pénitents de Mées, Alpes de Haute Provence

Balade sur le sentier découverte d’1h30-2h en fonction de vos arrêts photo, pas difficile, juste prévoir des chaussures fermées (pas de tongs). Les personnes sujettes au vertige pourraient avoir des passages délicats à passer.

 

 

Villages et villes pittoresques à ne pas manquer 

Au-delà des balades et randonnées nature, chaque village provençal nous offre un voyage et un dépaysement en soi. Volets colorés, place centrale avec sa fontaine, façades  lumineuses et solaires, jolies portes, on aime y flâner ! Ça sent bon la Provence !

 

  • Saint Michel L’Observatoire

Notre escapade sous les étoiles nous a permis de découvrir cette commune charmante, dotée d’un observatoire de renommée internationale. À deux pas du Centre Astro, on a aimé s’y balader en journée, venir déjeuner à l‘Auberge des Coupoles pour sa bonne cuisine et sa terrasse au cœur du village. Ne manquez pas de grimper à l’église Haute pour une jolie vue. On y voit le moulin à vent.

 

 

Saint Michel l'Observatoire, Village

 

 

  • Reillanne

A dix minutes en voiture, Reillanne est une autre jolie découverte. Perché, le village domine les champs de tournesols. Son café du Cours est un lieu vivant de retrouvailles et partage. On aimerait s’y poser en terrasse et observer la vie s’y dérouler. Pour déjeuner / diner, on a testé la terrasse. Au Jardin, un petit restaurant – pizzeria sans prétention qui nous a servi parmi les meilleures lasagnes qu’on ait jamais mangé ! Légèrement en retrait du village, c’est une adresse qu’on peut vous conseiller. Dans un style plus élaboré (et plus cher), il y a Chez Eric qui est une bonne table bien connue. Pensez à réserver en avance, surtout pour le soir.

 

Reillanne, Alpes de Haute Provence

 

Reillanne, Alpes de Haute Provence

 

Reillanne, Alpes de Haute Provence

 

  • Forcalquier

Avec 5000 habitants, Forcalquier est le chef-lieu d’arrondissement. La belle petite ville provençale à souhait. On y trouve tout le nécessaire. Petit idée shopping, les Distilleries et Domaines de Provence à la sortie/entrée du village (en fonction du sens d’arrivée). On peut y découvrir l’histoire de la production de liqueur dans le coin et y trouver/goûter de la farigoule, du gin provençal et bien d’autres spécialités locales. De quoi ramener de bons souvenirs !

 

 

Autres idées nature

  • Sur le secteur de Forcalquier

Si vous nous avez lus jusque-là, vous aurez compris que les beaux sites ne manquent pas ! Parce que nous avions envie de nous rafraichir dans ces chaudes journées d’été, c’est en parlant avec des locaux que nous avons pu trouver facilement ce spot de rêve. Pas spécialement caché, mais encore à l’abrisdu tourisme de masse, ils nous ont demandé de ne pas divulguer l’adresse précise. Mais voilà, vous avez déjà un bon indice avec la photo 😉

Nous sommes persuadés qu’il n’est pas l’unique site de ce genre dans le coin. Au gré de votre escapade en Haute Provence, on vous souhaite de belles découvertes et surprises. Pour notre part, elles furent nombreuses avec la joie de voir des champs de lavande encore en fleurs en ce début du mois d’août. On ne s’y attendait pas. C’est la magie du voyage. Nous devions également nous envoler en montgolfière mais la météo instable ne nous a pas permis de réaliser ce vol.

 

Alpes de Haute Provence

 

Lavande, Alpes de Haute Provence

 

 

  • Le long de la Durance

Toujours dans l’optique de trouver un peu de fraicheur et d’eau, nous avons opté pour une balade en canoë sur le barrage de la Durance avec Gilles de Durance Nautique. À l’affut des canards, rapaces et castors, nous avons passé un chouette moment sur l’eau.

 

canoë sur le barrage de la Durance

 

Paddle sur le barrage de la Durance

 

________________

 

Notre escapade en van au pays de Forcalquier et de Saint Michel l’Observatoire s’achève. Ce fut encore une fois un plaisir de venir en Provence, bercée par le chant des cigales. Habitués du Vaucluse, département voisin, on a apprécié découvrir de nouveaux lieux de toute beauté, pour la majorité, loin des foules. Un programme très sympa autour de l’observation du ciel étoilé et des planètes, qui ravira aussi les enfants. On espère vous avoir donné de jolies pistes pour programmer votre futur week end provençal.

 

Nuit étoilée en Provence

 

Connaissez-vous la Haute Provence? Qui est passionné d’étoiles par ici? N’hésitez pas à partager vos retours d’expériences en commentaire

 

 


 

Vous êtes sur Pinterest ?

Pensez à épingler notre article pour le retrouver plus facilement et n’oubliez pas de vous abonner à notre compte 😉

 

Observer les étoiles en Provence, Bestjobers

 


C’est dans le cadre d’un reportage photo pour les Alpes de Haute-Provence que nous avons découvert le pays de Forcalquier sur la thématique de l’observation du ciel étoilé. Comme à notre habitude, nous vous partageons nos conseils et bonnes adresses pour vous aider à planifier à votre tour une nouvelle aventure dans notre belle France.

 

À bientôt!

Elisa & Max

Facebook – InstagramPinterest – Twitter – Youtube

PS: n’hésitez pas à nous envoyer un commentaire si un lien ne fonctionnerait plus afin que nous mettions à jour l’article, merci pour votre aide

 

Pin It on Pinterest

Shares